Als kind, puber en adolescent verslond ik boeken. De Brugse Biekorf had een vaste klant aan mij. Jeugdromans, strips, thrillers, klassiekers, pulp, literatuur, Engelse fictie, Franse romans, leeslijstboeken, comics, kortverhalen, … Alles beletterd moest eraan geloven. Op reis las ik een boek per dag.

De laatste jaren lees ik vrij selectief. Steek het op een onstilbare honger naar informatie en ideeën die ik gemakkelijker kan stillen met een artikel, podcast, gesprek, nieuwsbrief, longread of TED talk dan met een boek. Steek het op zin in inspiratie waar een graphic novel, een aantal schetsen, een paper of een presentatie me meer zin doen krijgen dan een boek. Steek het op de drang om mijn hoofd leeg te maken waar koken, wandelen, fietsen of uit het raam staren me meer zen krijgen dan een boek.

Als je me zou vragen (en iemand deed het onlangs) een lijst te maken van boeken die mijn leven veranderden en ik moet bij het format ‘boek’ en fictie blijven, dan zal dat een lijst zijn van boeken die ik lang geleden las en die me ondanks mijn slechte geheugen zijn bijgebleven. Een lijst van tien haastig bijeen geraapte boeken, want meer samensteltijd maakt geen verschil: iedere lijst zal de duizenden andere boeken die ik las onrecht aandoen en de duizenden andere bronnen van verwondering, inspiratie en aha-erlebnis schaamteloos over het hoofd zien.

1. Rubyfruit Jungle – Rita Mae Brown

Als puber beseffen dat je anders bent dan de meerderheid, maar via een boek beseffen dat je niet alleen bent en anders mag zijn, is goud waard. Ik heb er drie kopieën van. Vraag me niet waarom.

 

2. Written on the Body- Jeanette Winterson

Als puber beseffen dat je anders bent dan een meerderheid én een minderheid, maar via een boek beseffen dat je niet alleen bent en anders dan anders mag zijn, is goud waard. Jeanette Winterson is op dat moment mijn heldin geworden. For what that’s worth.

 

3. Catcher in the Rye – JD Salinger

Ik heb het boek nooit opgepakt via mijn verplichte leeslijsten, maar begon er rond mijn twintigste vol verwachting aan. Vreselijk. Mythes zijn dus soms ook maar ook fata morgana’s.

 

4. Hood – Emma Donaghue

Over liefde en verliezen. Een boek dat de melancholicus in mij steeds weer wist binnen te trekken.

Boekenkast (een deel ervan)

5. Stir Fry – Emma Donaghue

Over liefde en vinden. Een boek dat de optimist in mij steeds weer deed geloven dat het niet anders kon dan goedkomen.

 

6. Alles van Roald Dahl

Een kindertijd gevuld met de heerlijkste creativiteit en gruwelijkste verbeelding. Een wereld die wonderwel bij mij past.

 

7. Le petit Prince – Antoine de Saint Exupéry

Een jeugd ontroerd door poëzie en emotie.

Voici mon secret. Il est très simple: on ne voit bien qu’avec le cœur. L’essentiel est invisible pour les yeux.

 

8. Misschien wisten zij alles: 313 verhalen over de eekhoorn en de andere dieren – ToonTellegen

Want als volwassene moet er ook kwetsbaarheid en poëzie zijn. Dankzij dit boek raakte ik in mijn tweede jaar aan de Kleine Academie.

 

9. Woof! – Allan Ahlberg

Mijn allereerste eigen Engelse boek. Ik ben er mijn moeder nog steeds oneindig dankbaar voor.

 

10. How to Talk About Books You Haven’t Read – Pierre Bayard

Misschien heb ik dit boek gelezen, misschien niet. Want alles is een beetje feit en een beetje fictie.

 

Voor wie meer boekenlijst wil, je kunt me volgen op Goodreads.